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5 insectos que brillan con luz propia

El dato es demoledor: la luz en España es prácticamente la más cara de Europa. Con el panorama económico que se nos viene encima, es más que normal que busquemos maneras de ahorrar un poquito. Y si no sois muy aprensivos, la naturaleza nos da algunas opciones muy interesantes.

¿Qué tal, por ejemplo, criar insectos luminiscentes? Hablamos de la bioluminisencia, la capacidad de producir luz de ciertos organismos de una manera natural y barata. Aunque el 80% de las criaturas bioluminiscentes habitan en el mar, algunos insectos y gusanos también exhiben esta habilidad.

Y más allá de las clásicas luciérnagas (las cuales cada vez escasean más, todo sea dicho), existen algunas especies que incluso nos pueden valer para leer un libro en la oscuridad.

El “saltaperico” o Tucu-Tucus

Nombre científico: Pyrophorus noctilucus.

¿Por dónde brilla? Por dos puntos tras de su cabeza.

¿Y para qué? Para ahuyentar a sus depredadores.

Insecto frecuente en Latinoamérica, recibe diferentes y simpáticos nombres según la región: cocuy, cucubano, lamparilla de noche o “saltaperico” (nuestro favorito). El escarabajo elatérido Pyrophorus noctilucus no sólo tiene la mayor bioluminiscencia de todos los insectos, sino también es el que tiene la mayor superficie brillante: 45 mililamberts. La luz la emiten dos puntos situados en el tórax y es lo suficientemente brillante como para poder leer un libro.

En este caso, no solo brilla el animal, sino también sus huevos, para evitar también que sean devorados por otros animales.

Luciérnagas

Nombre científico: Lampyridae noctiluca.

¿Por dónde brilla? Abdomen.

¿Y para qué? Como referencias sexuales y ayudas en el emparejamiento.

El insecto luminoso más conocido. En este caso son las hembras las que emiten luz, buscando llamar la atención de los machos, que recorren volando los territorios buscando esa luz que indique que tienen cerca una pareja. Son capaces de generar esa luz mediante un órgano especial situado en la parte inferior del abdomen, por un proceso de oxidación de carbono e hidrógeno que ocurre muy rápidamente.

Gusanos ferroviarios

Nombre científico: Phrixothrix phengodidae

¿Por dónde brilla? Cabeza (emisión roja) y torax (emisiones verdes)

¿Y por qué? Para asustar a sus enemigos

Y si hay un gusano que utiliza su fulgor como reclamo, otros, como estas larvas, lo utilizan para lo contrario. En caso de que algun depredador se acerque más de la cuenta, las hembras usan su brillo para desconcertarles y hacer que se alejen.

Poduridos acuáticos

Nombre científico: Pyrophorus noctilucus

¿Por dónde brilla? Todo el cuerpo.

¿Y para qué? Sigue siendo una incógnita.

Y bajo el agua también encontramos a nuestros amigos los insectos acuáticos (por no hablar de otro tipo de crustáceos semejantes). En este caso, la familia de los Podúridos, pequeñitos y voraces, disponen también de órganos luminosos. La variedad acuática esta preparada, obviamente, para la vida en el mar… pero también cuenta con capacidades lumínicas.

La bioluminiscencia no sólo sirve como mecanismo de defensa o de señalización entre individuos de la misma especie, sino que tiene la capacidad de influir en el comportamiento de otras. Es el caso también del Chiroteuthis, calamar de aguas profundas que posee unos fotóforos en la punta de los tentáculos imitando un cebo, de forma que al moverlos a modo de caña de pescar atrae las presas.

Gusano Luminoso

Nombre científico: Arachnocampa luminosa.

¿Por dónde brilla?  Por el riñón.

¿Y para qué?  Para atraer a sus presas.

Una especie nativa de Nueva Zelanda, que abundan también en Australia. Las larvas de este tipo de mosquito también utilizan su luminosidad para atraer a otros insectos y devorarlos, elaborando delgados filamentos verticales de seda con una mucosa pegajosa. Cuando la presa es atraída por el brillo de su atacante, queda atrapado entre los hilos y entonces el gusano va subiendo el hilo como si fuera una caña de pescar.

Y aunque pueda parecer una luz muy débil, suelen acumularse en cuevas, dando lugar a un espectáculo ciertamente pintoresco que ilumina la estancia.

Más información en Fireflies  & Glow-worms,  University of Florida, Centinelas del sendero y Evo Divo.

Comentarios: 5

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Linda información. Existe un gusano que parecen un trencito. En la cabeza lleva una luz roja y en los costados puntos verdes también luminosos. Hace varios años había leido en la revista de National Geografic sobre este gusano, tenía la foto y todos los datos.

Con respecto al “saltaperico” o Tucu-Tucus, existe una variedad que cuando despliega las alas y comienza a volar, se le ilumina también la panza de color verde como los ojos. Este insecto es atraido por la luz verde. Con mis hermanos solíamos alumbrarlos mientras volaban con una linterna tapada adelante con una hoja verde y venían volando directamente hacia nosotros y hací era fácil cazarlos

Comentario Martin | diciembre 2, 2012 | 2:39 pm

¡Qué bruto! El final de lo que escribí antes, entiendase … hacía fácil cazarlos

Comentario Martin | diciembre 2, 2012 | 2:51 pm

q bn q ayuden a los niños pal cole

Comentario karen | abril 25, 2013 | 4:02 am

¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡ppppppppppppppuuuuuuuuuuuuuuuuuuuttttttttttttttttttttttttttttttoooooooooooooooooooooooooossssssssssssssssssssssssssssssss!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!1

Comentario quetiiiiiiiiiiiiiiii | mayo 28, 2013 | 12:34 am

me sirvió un montonn gracias

Comentario indira | junio 2, 2013 | 6:04 pm

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