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Derribando mitos: 5. Sólo utilizamos el 10% de nuestro cerebro

“Sólo utilizamos el 10% de nuestra mente”, atribuida a Albert Einstein.

El cerebro humano es un voraz fagocitador de energía: consume el 14% del total del cuerpo aunque su volumen sólo representa el 3% del cuerpo. Aunque ese 3% parezca poco los humanos somos bastante cabezones, como han aprendido con dolor las madres en el parto. Y la macrocefalia de los humanos podría ser aún mayor si no fuera porque la evolución ideó un ingenioso truco para multiplicar la superficie de la corteza cerebral: plegarse una y otra vez en infinidad de circunvoluciones, resultando su característica forma de nuez.

¿Tiene sentido evolutivo todo este esfuerzo para que luego sólo utilicemos un 10% de nuestro cerebro? No, como ha demostrado desde hace tiempo gente que sí parece utilizar el 100% de su correspondiente encéfalo.

La afirmación no sería más que uno de tantos mitos que circulan por ahí si no fuera porque su mención encubre -en ocasiones- intenciones taimadas. El mito del cerebro infrautilizado se usa asiduamente también en círculos “espirituales” como una forma de explicar dónde se ubican ciertos poderes psíquicos (telequinesia, telepatía, teletransportación, entre otros) que, potencialmente, todos deberíamos poder desarrollar. También puso su granito de arena en difundir el bulo el inefable Dale Carnegie, pionero de la autoayuda y autor de “Cómo ganar amigos e influir sobre las personas”.

El folleto que ilustra este artículo lo cogí esta mañana del parabrisas de un coche aparcado en una rúe madrileña. Lo distribuye Dianética o, lo que es lo mismo, la Iglesia de la Cienciología, secta que tiene en Madrid una fabulosa sede pagada, dicen, por el mismísimo Tom Cruise. La promesa de los cienciólogos (o dianéticos) es que gracias a las técnicas diseñadas por Ronald Hubbard, a la sazón fundador de la secta, acabaremos utilizando parte o todo del 90% restante.

Demostrar que la afirmación de que sólo utilizamos el 10% de nuestro cerebro es falsa o imprecisa no desacredita la obra de Hubbard ni a la Cienciología como ciencia (que se desacredita a sí misma de sobras) pero es un buen principio para desarmar su edificio ideo(i)lógico. Vamos a ello:

-          El cerebro actúa como una máquina reductora de la realidad. Si reaccionáramos a toda la información que captan nuestros sentidos a cada instante nuestro cerebro colapsaría y se volvería inoperante.-          Por ese mismo motivo nunca estamos utilizando el 100% de nuestro cerebro, sino el porcentaje necesario para cumplir la tarea que realicemos en ese momento. El cerebro tiene una increíble plasticidad: un catador de perfumes desarrolla extraordinariamente el área del cerebro correspondiente al olfato.-          El hecho de que las neuronas estén ubicadas exclusivamente en la corteza cerebral también podría llevarnos a la conclusión errónea de que el resto de la masa encefálica no “piensa”, sólo hace bulto.

¿Qué contiene ese 90% del cerebro que no utilizamos, según la Dianética?

“(…) una parte perjudicial de la mente, previamente desconocida, que contiene grabadas las experiencias pasadas de pérdida, dolor e inconsciencia en la forma de imágenes mentales. Estos incidentes de trauma espiritual se graban junto con otras experiencias de la vida del individuo en un orden secuencial que los Cienciólogos llaman la línea temporal. Los dolorosos incidentes grabados en esta línea temporal existen bajo el nivel consciente de la persona y se acumulan colectivamente para formar lo que se denomina la mente reactiva”.

El modelo de negocio de la Cienciología gira en torno a donaciones por “auditación” y “formación”, como explican en su página web, y por la venta de libros y vídeos a unos precios desmesurados, como no explican. La Cienciología sería algo así como un Círculo de Lectores de lujo y con opción a vida eterna.

Puestos a escuchar teorías excéntricas sobre el cerebro me quedo con esta otra: las circunvalaciones del cerebro se producen cada vez que te aprendes el nombre de un famoso (gentileza de Fake Science).

Gracias, Leticia, por la asesoría psicológica para el artículo.

Otros mitos derribados:

Desrribando mitos: 1. El mundo es cada vez más violento.

Derribando mitos: 2. Adicción a Internet (Eduardo Arcos)

Derribando mitos: 3. Los alimentos biológicos son más sanos

Derribando mitos: 4. El mundo está cada vez peor (Y esto no hay quien lo arregle)

Comentarios: 8

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Información Bitacoras.com…

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Trackback Bitacoras.com | junio 15, 2010 | 7:40 pm

[...] Derribando mitos: Sólo utilizamos el 10% de nuestro cerebro http://www.cookingideas.es/derribando-mitos-5-solo-utilizamos-el-10…  por chechin hace 2 segundos [...]

[...] This post was mentioned on Twitter by Roberto Calvo, Antonio J. Sierra. Antonio J. Sierra said: Cooking Ideas – Derribando mitos: 5. Sólo utilizamos el 10% de nuestro cerebro http://bit.ly/ckPgjU [...]

A ver si utilizando más cerebro, somos menos bestias, dementes, y gilipollas.

Comentario guss | junio 16, 2010 | 10:28 am

Iñaki, supongo que te refieres a cicunvoluciones. ¿O tenemos carreteras en el cerebro?

Comentario gordopilo | junio 16, 2010 | 12:29 pm

Corregido, Gordopilo. Ya sabes que meto erratas para comprobar si leéis con atención. Enhorabuena a los premiados.

Comentario Iñaki Berazaluce | junio 16, 2010 | 1:14 pm

Muy interesante el post! dejo un infográfico con más info sobre el cerebro

http://www.onlineschools.org/blog/15-brain/

saludos Vero

Comentario Verónica | junio 17, 2010 | 11:40 pm

[...] Derribando mitos: 5. Sólo utilizamos el 10% de nuestro cerebro [...]

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