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Fluid piano, un instrumento que revolucionará la música occidental

fluid piano

“Fue aterrador. Soy pianista clásica y con los años de estudios una sabe cómo va a sonar cada tecla. De repente, tengo un piano que suena como nada que haya escuchado antes. Se abren tantas opciones que te paralizas”…

Quién habla es Pam Chowhan, pianista profesional y jefa de planificación del Royal Festival Hall, la sede de la Orquesta Filarmónica de Londres. Pam es uno de los tres interpretes que este sábado inaugurará oficialmente, en la Universidad de Surrey, el Fluid Piano, un piano microtonal líquido que lleva 10 años gestándose y que supone la reinvención, 300 años después, de uno de los instrumentos más importantes de la música occidental.

Geoff Smith, inventor y compositor, cree que ha conseguido el primer piano acústico multicultural, un instrumento que permite a los músicos modificar cada nota individualmente en intervalos precisos de menos de un semitono por nota, antes o durante la ejecución. En lugar de un piano con un sonido fijo, 88 notas en 88 teclas, el piano de Smith está dotado de deslizadores que alteran la longitud o la tensión de las cuerdas, lo que permite el acceso a las diferentes escalas que utilizan, por ejemplo, la música tradicional hindú o china.

En buena medida, es como si se hubiera incluido un arpa horizontal dentro del piano. Este piano ha generado mucho interés desde que fue mencionado por primera vez hace seis años, cuando Smith se presentó con no más que una idea y una ambición.

Ahora ya tiene el instrumento real y ha estado recibiendo a los principales pianistas contemporáneos para que lo prueben. “Increíble”, “refrescante” o “fascinante”, son sólo alguno de los adjetivos que dichos interpretes han vertido sobre las bondades de un instrumento que puede emitir cuartos de tono y microtonos, lo que significa que puede jugar con todos los sonidos sutiles que existen entre cada una de las 88 notas.

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Los ordenadores más raros, raros, raros del mundo

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  • 24.11.2009 |
  • 23:02 h.

Casi desde los orígenes de las ciencias de la computación se sabe que pueden existir dispositivos que capaces de realizar el trabajo de cualquier ordenador –por complejo que sea– a partir de ciertas operaciones muy simples. Esta fue una de las conclusiones a las que el pionero Alan Turing llegó tras concebir su Máquina de Turing, un modelo matemático relacionado con los algoritmos, que son las secuencias de instrucciones que permiten resolver un problema.

La máquina original de Turing era un pequeño chisme idealizado concebido para «imprimir» números en una cinta de papel, moverla de un lado a otro y también leerlos. Eso es simplicidad. Sin embargo, haciendo las adaptaciones adecuadas –lo cual no sería difícil, pero sí muy, muy tedioso– cualquier programa de ordenador actual podría ejecutarse en una de esas máquinas ideales. Sí, se podría jugar al Solitario o al WoW, navegar por Internet y llevar a cabo cualquier cálculo… aunque en la práctica resulta que la conversión de esos programas sería tan complicada y su funcionamiento tan lento que probablemente se aburrirían hasta las ovejas.

Vivimos en un mundo superinformatizado y megaconectado, pero de vez en cuando surgen algunas ideas que nos recuerdan que construir ordenadores de otra forma es posible, aunque sea poco práctico y las ideas al respecto suenen raras, raras. Estos serían algunos ejemplos:

juego-de-la-vida El Juego de la Vida. Este monstruo matemático es lo que se denomina un autómata celular y fue creado por John Horton Conway. Nació como un mero entretenimiento: sobre un plano reticulado se sitúan células que siguen unas reglas básicas en cada turno del juego: encenderse o apagarse según estén rodeadas de cierto número de otras células. Y vuelta a empezar. Muchas desaparecen, otras nacen y en contadas ocasiones alcanzan cierta complejidad e incluso parecen tener «movimientos» propios. Lo interesante es que reglas muy sencillas dan lugar a comportamientos muy complejos. Tan complejos que se pueden llegar a construir puertas lógicas AND, OR y NOT como las de los procesadores de los ordenadores. De ahí a recrear una máquina de Turing completa sólo hay un paso, de modo que en teoría esos pequeños bichitos binarios son tan potentes como un ordenador con memoria ilimitada.

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¿Somos los hombres el sexo débil?

nina-bebe

La pregunta no es mía sino que se la hace la psicóloga Susan Pinker en su interesante a la par que controvertido libro “La paradoja sexual”, recientemente publicado en España. Evidentemente, cuando alguien lanza una pregunta tan contraria a la sabiduría popular es que tiene una respuesta contundente. La respuesta es sí: los hombres son (somos) el sexo débil. Y Pinker lo documenta con los siguientes datos:

-La probabilidad de que las niñas prematuras sobrevivan es 1,7 veces mayor que la de los niños prematuros.-De estos niños supervivientes la gran mayoría de los que tienen problemas de aprendizaje o conducta son varones.-La contaminación afecta más a los varones: en las zonas que están río debajo de industrias pesadas, nacen menos niños que niñas.-El trastorno por déficit de atención es el doble de frecuente en niños que en niñas.-El síndrome de Asperger, un autismo leve que incapacita para detectar el estado anímico del resto de la gente, se da con diez veces más frecuencia en hombres que en mujeres.-Cuanto más elevados son los niveles de testosterona, menor es la resistencia a las infecciones posquirúrgicas, que matan al 70% de los hombres que las contraen, frente a sólo el 27% de las mujeres. (más…)
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El Spirit no cavará su propia tumba en su aniversario

free2

Ayer hizo exactamente medio año que el robot Spirit se quedó atorado en la arena marciana, tras permanecer desde 2004 fotografiando la superficie del planeta rojo. Y hoy podemos decir que, por fin, el Spirit se mueve.

Los responsables de la misión han pasado los últimos seis meses buscando una solución para sacar al robot del terraplén de tierra y arena en el que cayó, conocido como “Troy”.

El pasado lunes 16 de noviembre la NASA reanudó sus intentos para tratar de recuperar el Spirit tras probar en la Tierra una réplica a la que han sometido a las mismas condiciones marcianas en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la agencia espacial, pero han reconocido que no será fácil. “Será un proceso largo y la probabilidad de fracaso es muy alta” afirmó el director del programa de la agencia espacial, Doug McCuistion.

A pesar de que el Spirit está cojo de la rueda delantera derecha desde 2006 por un fallo eléctrico, se están intentando dar ordenes desde la Tierra para que el robot vaya girando, poco a poco, las ruedas que tiene operativas hasta conseguir recuperar el movimiento marcha atrás.

Y podemos decir que esos pequeños movimientos para la máquina se han convertido en un paso muy grande para la Humanidad pues el Spirit…¡se está desenterrando!. Así lo afirma esta nota de prensa de las NASA, donde adjuntan dos fotografías comparadas, la última del jueves pasado, en las que se ve que el Spirit empieza a sacar su rueda del atolladero.

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Lo saben todo de nosotros

lego_espía

Pues sí, parece ser que alrededor de nosotros o junto a nosotros, cohabita un grupo de especialistas que conocen detalles ‘tan personales’ que te llevarían a desconfiar de cada uno de los pasos que das desde que te levantas. Eso es lo que yo precisamente pensé a medida que avanzaba con mi nueva lectura, uff creo que a partir de ahora voy a tener más cuidado con lo que compro, escribo, hablo, busco, etc. porque lo saben todo de mi y uno siempre vive feliz pensando en que tiene sus momentos personales. Pero a medida que me adentraba en el mundo de los Numerati, cambié radicalmente de opinión, para qué preocuparme si lo saben todo de mi, confío en que el ‘sentido común’ de tener toda la información sea para que mi vida sea mejor. (más…)

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