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Roomba, una aspiradora que puede salvarte la vida

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El aspirador robótico Roomba es un invento que se afana en hacer las cosas bien. No sólo te deja el suelo como los chorros de oro, sino que también puede proteger de los peligros que acechan una casa.

Una de las cosas que siempre se les ha criticado a estos robots higiénicos es que no limpian bien en las esquinas, dado que su cuerpo redondo no llega a todos los ángulos. Falso. Para comprobar cómo las Roombas trazan su camino, algunos de sus usuarios colocan un LED encima de la máquina, para luego realizar una foto de larga exposición e inmortalizar su recorrido.

Las artísticas fotos que se logran con este método (Roomba Art, le dicen) están enganchando a los amantes de fractales e incluso tiene un grupo en Flickr donde se exponen las creaciones.

Si nos esperábamos encontrar con una patrón de movimiento parecido a una malla, obtenemos en cambio una especie de caos organizado, bastante curioso. Como se puede observar, todos los caminos terminan en vértices y bordes (puntos más iluminados), por lo que se puede afirmar que la Roomba también se afana por la limpieza de las esquinas.

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¿Hay vida fuera de Facebook?

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Uno de los mayores frenos para la extensión de la máquina de fax fue, curiosamente, la ausencia de máquinas de fax. La máquina de transmitir documentos a distancia le parecía fetén a todo el mundo pero los primeros en adquirir una (los sufridos “early adopters”) pasaban las horas esperando a que la máquina escupiera algún papel. No fue hasta que se alcanzó una cierta masa crítica que el fax empezó a ser útil (y poco después pasó a estar abandonado, en el salón en el ángulo oscuro).

Los tiempos han cambiado y los plazos de adopción se han acortado. Facebook ha alcanzado en apenas dos años una masa crítica suficiente para convertirse en la red social hegemónica y quién sabe si la única a tener en cuenta en breve. Con 330 millones de usuarios activos (un 25% de todos los internautas y un impresionante 5% de los habitantes del planeta) Facebook prácticamente ha silenciado a redes como Orkut o Friendster, mientras no ha dejado despegar a otras como Keteke, de Telefónica. Sólo Twitter (que, efectivamente, es otra cosa) osa disputar la hegemonía de Facebook.

La peculiaridad de las redes sociales, frente a otras aplicaciones web, es que, como sucedía con el fax son más valiosas cuanto más grandes sean, lo que les otorga su característica expansión centrífuga. Es mucho más plausible que Google pase de moda, superado por un rival tecnológicamente superior (por ejemplo Wolfram Alpha, que ha respondido con precisión a las consultas para este artículo) a que lo haga Facebook. Al fin y al cabo, cambiar de buscador es tan sencillo como cambiar la página de inicio o de navegador pero intentar trasladar a una nueva red a los 150 amigos que, de media, tiene un usuario de Facebook se torna tarea hercúlea. (más…)

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Internet en África progresa adecuadamente (pero necesita mejorar)

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En 2004 sólo el 2,6% de los africanos estaba conectado a Internet. Un lustro después esa cifra es del 6,7% (por tanto, unos 67 millones de personas), un nada desdeñable avance del 130%. El aumento desde el año 2000 es aún más impresionante: un 1.300% aunque, lógicamente, el nivel de partida era efímero. Aun con todo, la aportación del continente a la Red sigue siendo testimonial: sólo el 4% de los internautas del planeta están en África para una población que representa el 16% del total.

La mala noticia es que existe una acentuada brecha digital entre los diferentes países africanos: Egipto, Nigeria, Marruecos, Sudáfrica y Sudán copan un elevado porcentaje de las conexiones, mientras en inmensas franjas de territorio –el Sahel y los países del Golfo de Guinea- es complicado lograr un acceso en condiciones. La buena noticia es que esto va a cambiar: hay en marcha cinco proyectos de cables submarinos de datos que circunvalarán el continente hacia 2011, sumando un ancho de banda de no menos de 15 terabytes por segundo.

Estos datos han sido recopilados por AppAfrica a partir de las estadísticas del Fondo Monetario Internacional, InternetWorldStats y los Objetivos de Desarrollo del Milenio y han servido para elaborar la interesante gráfica que podéis observar arriba, otro buen ejemplo de infografía esclarecedora (tienes la gráfica en alta resolución en Flickr). (más…)

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Las extrañas peculiaridades de las puertas verticales de los deportivos

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Las puertas de los automóviles son un factor de riesgo permanente para motociclistas, ciclistas y para los propios automovilistas. Desde que el coche es coche, se ha buscado el método para abrirlas sin peligro para el resto de habitantes del asfalto.

Michel Graf, de BMW, y Michel Strolz, de la Universidad Tecnológica de Munich, están trabajando desde verano en un sistema inteligente de “puertas hápticasque impiden la apertura cuando se detecta un peligro cerca.

La puerta incluye un motor eléctrico y una barra de metal a modo de pasador, al que se le dota de fuerza para limitar la cantidad que se puede abrir el portón. Un acelerómetro informa que la puerta del coche se está intentando abrir y una serie de sensores verifican si hay peligros para ello, como un obstáculo en el camino de su recorrido o un ciclista que se acerca por detrás.

Mediante la combinación de estos factores se obtiene una puerta inteligente, que se instalará en los BMWs el año que viene, que no sólo hace que la persona que abre la puerta esté más segura, sino que también podría ayudar a reducir las facturas de las reparaciones.

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Otro (modo de ver el) mundo es posible

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Los periodistas traducimos la realidad a palabras pero ésta es en ocasiones veces inaprensible para el lenguaje escrito o hablado. La creciente sofisticación de las herramientas de visualización de datos permiten atisbar la realidad desde un punto de vista más profundo y poliédrico. Es el caso del fascinante sistema de visualización de datos Gapminder, que permite esclarecer lo que los anglosajones llaman “the big picture”, la gran panorámica.

La imagen de arriba es una preclara infografía sobre las “Historias de pánico de los medios”, cada una representada como una cordillera montañosa y que está coronada por el Everest de la Gripe A (en rosa), que hace sombra al anterior pánico mediático, la “catastrófica gripe aviar” (amarillo). Otros miedos que aparecen en esta melindrosa década que agoniza son la violencia en los videojuegos, el peligro del año 2000 y las avispas asesinas, pánico colectivo en EEUU que Michael Moore ya trató en “Bowling for Columbine”. La próxima cumbre bien pudiera ser la tontuna desatada con las profecías mayas del 2012.

La gráfica apareció originalmente en Information is Beautiful, del “periodista de datos visuales” británico David McCandless, y forma parte del libro “The Visual Miscellaneum” que se acaba de editar en EEUU. El volumen es una selección de algunas de las mejores ilustraciones de la web y otras muchas realizadas ex profeso, algunas decididamente provocativas, como “Multiplique sus posibilidades de sobrevivir a un accidente aéreo” (evita los 737 y la Aeroflot) o tramposas, como “¿Pueden las drogas hacerte feliz?”, que concluye que sí basándose en lo que tiene toda la pinta de ser correlación espúrea. (más…)

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