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Que se muera el hilo musical: ¡Ponga un DJ en su oficina!

diyei

La diyei japonesa de Twitter

De todos es sabido que trabajar escuchando música alegra el laburo sin igual. Gracias a la web Office Snapshots, que ofrece las fotos de las oficinas más punteras del momento (incluidas las de las majors de Internet, como Google, Digg, Facebook, Twitter…) he descubierto que muchas de ellas incorporan cabina de pincha-discos para que cualquiera, con nociones básicas de remezclado, puede deleitar a sus compañeros con la música de su relajo.

Incluso parece que hay pique entre las compañías por colocar a sus trabajadores la mejor mesa de sonido, por encima de los futbolines, billares y cualquier otro sistema de relajación laboral. Es el caso de Twitter, que se acaban de inaugurar su Twitter Office 3.0 en San Francisco y que han puesto, como mandan los cánones, un cubículo de sonido que es incluso más grande que la cocina de la empresa.

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“Antes de que muera se confirmará de la existencia de vida extraterrestre”

corot

Recreación artística del planeta antiguamente llamado Corot Exo 7b, hoy Corot 7b.

Físico de formación y arqueoastrónomo de vocación, Juan Antonio Belmonte no tiene duda de que hay vida inteligente ahí afuera. Es más, está convencido de que durante su vida (tiene 47 años) “se confirmará la existencia de vida extraterrestre”, y cuando eso suceda “se producirá un gran cambio de paradigma”. Esto lo dijo anoche en Madrid, durante la conferencia Antas, moais y exoplanetas(dentro de la Semana de la Ciencia), un breve aunque apasionante repaso de la astronomía en la Antigüedad: desde Gobekli Tepe hasta Rapa Nui, pasando por los inevitables egipicios.

Pero este investigador asociado al Instituto de Astronomía de Canarias no sólo mira al pasado sino también hacia el futuro: concretamente a la búsqueda de vida inteligente en el espacio.

Como ejemplo del cambio de paradigma en el que nos hallamos en este momento, Belmonte puso el hallazgo de centenares de planetas fuera del sistema solar en la última década y, más concretamente, el descubrimiento de Corot Exo 7b, un planeta rocoso ligeramente mayor que la Tierra aunque “tan inhabitable como Kripton”, en palabras del profesor. (más…)

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WOW factor: Botellas luminiscentes para la noche y el día

Mix

En un deseo de ganar más cuota de mercado, los fabricantes de alcohol están echado mano de la tecnología en la elaboración de sus etiquetas para que destaquen por encima de las demás. El etiquetado de licores electroluminiscente, más que una frivolité aislada, está camino de convertirse en una práctica habitual para muchos productores.

Estas etiquetas, que comenzaron luciendo promocionalmente en discotecas y pubs varios, han dado el salto a los pasillos de los supermercados para que atraigan a los consumidores hacia determinadas marcas, como las luces de neón de un motel en una fría y oscura carretera.

La recién estrenada campaña de Ballantine’s “Listen to Your Beat” utiliza una botella negra que lleva una etiqueta con un ecualizador gráfico azul, que utiliza la tecnología electroluminiscente para brillar en la oscuridad mientras reacciona a la música que suena en el bar.

Diseñada por el estudio londinense “The Core”, esta etiqueta incorpora un detector de sonido que controla que la iluminación de la botella se ecualice al ritmo de la música, la voz o de cualquier otro sonido.

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1971: el origen casi artesano del libro electrónico

amanuense1971, en el pleistoceno de la informática (y el año que nací yo). Un joven programador, Michael Hart recibe una cuenta por el equivalente a 100 millones de dólares en tiempo de proceso en un mainframe de Xerox en la Universidad de Illinois. Hart resulta ser un visionario y también un ingenuo. La prueba de lo primero es que en apenas dos horas concluye que el mayor valor que aportan los ordenadores “no reside en el procesamiento de datos, sino en el almacenamiento, búsqueda y recuperación de lo que está almacenado en las bibliotecas”. Su teoría no es del todo precisa (la computación es importante) pero hay que reconocerle que se adelanta 33 años a Google Books y 36 al Kindle. Es la génesis del Proyecto Gutenberg.

El ramalazo de ingenuidad viene a continuación. Para demostrar la veracidad de su aserto, Hart se pone a transcribir a mano (por entonces no existía el OCR) en el valioso ordenador la “Declaración de la Independencia” y la envía a todos los terminales conectados en la red, en un prematuro ensayo de lo que más tarde se conocería como un virus de Internet.

La lógica del joven Michael es la siguiente: cada uno de los 100 millones de usuarios del ordenador (o de la Red o de la Nube o del libro electrónico) del futuro podrían disfrutar de su propia copia de tan fundamental documento (para los estadounidenses, claro), de modo que quedarían amortizados los 100 millones de dólares de tiempo de proceso. (más…)

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Hacia la computación cuántica, ¿el Santo Grial de la informática?

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  • 17.11.2009 |
  • 11:10 h.

Experimentos en computación cuántica en el laboratorio de Los Álamos (EE.UU.)
Experimentos en computación cuántica en Los Álamos (EE.UU.)

Ordenadores insuperables. Potencia de cálculo más allá de lo imaginable. Máquinas capaces de resolver problemas inabarcables para los ordenadores actuales. Algoritmos exponencialmente más rápidos… Es normal que con esas descripciones los informáticos estén salivando como los perros de Paulov a la espera de que los físicos construyan la primera de tan poderosas máquinas. Pero el problema es no existe ningún ordenador cuántico todavía: tan solo un montón de teorías, experimentos y pruebas que a veces funcionan y a veces no, un montón de especulaciones sobre el tema e incluso algunos intentos controvertidos que más bien parecen estafas empresariales.

La computación cuántica abarca tantas ramas del conocimiento que es complicado dar una descripción completa: computación, teoría de la información, física de partículas, mecánica cuántica, matemáticas… El hecho de que además ande de por medio la siempre extraña y nada intuitiva mecánica cuántica tampoco ayuda: es tan compleja de entender que sus propios promotores no creían que más que un puñado de científicos fueran capaces de comprenderla realmente. Aunque tiene un enorme número de implicaciones prácticas –y vivimos rodeados de objetos tecnológicos que se basan en ella– su aplicación para crear ordenadores cuánticos es algo que todavía no se ha desentrañado completamente.

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