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Greener Gadgets, ideas para una tecnología más sostenible


El caso Wind-Helmet carga el móvil mientras se circula gracias a un pequeño aerogenerador.

La Greener Gadgets Conference es un evento que se celebra anualmente en EE UU desde 2008 –la edición de 2010 comenzará el 25 de febrero–, y está enfocada en todo aquello que tenga que ver con lograr que la tecnología sea lo más sostenible posible, y en cómo alcanzar la sostenibilidad a través de la tecnología.

Las charlas tratan sobre cómo se utiliza la energía y como puede lograrse una mayor eficiencia energética (mejor aprovechamiento de ésta) así como exposiciones sobre innovaciones y avances para conseguir que los dispositivos electrónicos sean más limpios y respetuosos con el entorno a lo largo de todas sus etapas, desde el diseño, la utilización de materiales y los procesos de fabricación, pasando por el empaquetado y distribución y, por supuesto, su recuperación y reciclado al final de su vida útil.

También hay conferencias y debates sobre cómo la tecnología, en todos sus niveles, puede ayudar a aprovechar mejor mejor la energía y reducir el consumo de las materias primas, con especial atención al uso de energías renovables o alternativas, el aprovechamiento de los recursos y la reducción de residuos, emisiones y desechos contaminantes.

Uno de los aspectos más interesantes –y divertido– de la Conferencia es el Greener Gadgets Design Competition, toda un estímulo para dar rienda suelta a ideas relacionadas con el diseño y el desarrollo de conceptos y prototipos de productos diseñados teniendo en mente conceptos como el ahorro, la eficiencia y la sostenibilidad, pero sin olvidar que resulten prácticos y útiles.

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Leyendo códigos de barras con el móvil y con la cabeza

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Las aplicaciones de lectura de códigos de barras con la cámara del teléfono empiezan a ser unas de las más demandadas por los usuarios. Estas pequeñas Apps, que corren tanto en teléfonos con Android, Windows Mobile o en iPhones, permiten convertir nuestro móvil en una pistola de infrarrojos similar a la de una cajera de supermercado, para registrar el código de barras y, gracias a la conexión a Internet, obtener más información del producto.

Sin embargo, las aplicaciones de lectura de códigos de barras no serían nada sin las aplicaciones de análisis de códigos de barras. Está muy bien que San Google ofrezca muchas respuestas, pero si este acto se acorta para obtener “la respuesta”, buenas son tortas.

Para conseguir una mayor interactuación de nuestro teléfono con el código de barras tradicional (en los estándares UPC, EAN, ISBN o ASIN) así como con los nuevos códigos QR, que almacena la info en estado más abstracto, es necesario instalarse una segunda aplicación, como, por ejemplo, Shopsavvy o Compare Everywhere.

Estas aplicaciones de análisis de precios y localización de productos ofrecen el mejor precio de la Red para el artículo que se escanea; o su precio aproximado desde otros lugares físicos. Gracias a esta información instantánea, uno puede saber si está haciendo una buena compra.

Pero no sólo de buenas gangas vive el hombre…

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Actualizaciones de software sin intervención del usuario, ¿bueno o malo?

Kindle

Días atrás Amazon ofreció una actualización a los Kindles con tres funciones nuevas:


  • Casi el doble de tiempo de vida de la batería.
  • Soporte de archivos PDF.
  • Rotar (manualmente) la pantalla para ver documentos en horizontal.

Dichas mejoras no son de hardware, sino de software, por lo que todos los dueños actuales de uno de estos lectores de e-books no estarían con un aparato caduco en sus manos, simplemente tienen que hacer una actualización de firmware para ver todas estas mejoras.


El aviso llegó vía email explicando que las mejoras antes mencionadas estarían “próximamente disponibles o ya disponibles” Me pareció curioso esto último, y cuando tomé mi lector, me llevé la sorpresa que la actualización se hizo automáticamente, sin ningún tipo de interacción por mi parte, cuando el Kindle estaba descansando sin nada que hacer. El sentimiento es bastante raro: por un lado quedas feliz que el lector de e-book “de la nada” haga más cosas e inclusive le dure más la batería pero por otro lado quedas con una sensación sumamente extraña de que lo tuyo es menos tuyo.

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La videoconferencia holográfica, más que una ilusión, una realidad

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Hablar con Obi Wan Kenobi en formato holográfico como lo hacía Luke Skywalker, en la intimidad de su cueva, podría ser una realidad comercial para el gran público antes de lo que nos imaginamos. Según la consultora Gartner, en tres años las empresas pretenden ahorrarse cerca de 2.730 millones de euros en viajes de negocios y dietas gracias al uso de la telepresencia.

La “telepresencia”, básicamente, se trata de una revolución tecnológica que amplía el realismo de las videoconferencias hasta el punto que los participantes puedan llegar a olvidar que se encuentran separados por miles de kilómetros. Empresas como HP o Cisco ya comercializan sistemas de videoconferencia de última generación, pero a un coste que sólo clientes muy exclusivos pueden permitirse.

Las videoconferencias tradicionales pueden hacerse por muy poco; basta con un ordenador, una conexión a Internet, una webcam y un micrófono. Pero la “telepresencia” implica un salto cualitativo tanto en coste como en tecnología.

Para hacernos una idea, el sistema Halo que comercializa Hewlett-Packard para “congregar a los asistentes a una reunión de todo el mundo en un entorno que les proporciona la sensación de encontrarse en la misma habitación” cuesta alrededor de 300.000 euros y es necesario instalar una especie de estudio, con cámaras y micrófonos de alta definición, así como una red de datos de gran capacidad para transmitir las imágenes.

Si se pide presupuesto a Cisco Systems, que también comercializa un sistema similar, no baja tampoco de los 50 millones de las antiguas pesetas.

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Apoquinando con tarjeta sin matar del susto al camarero

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¿Alguna vez te has encontrado en una situación en que quieres dividir la cuenta del restaurante con tus amigos y todos quieren pagar con tarjeta de crédito? Posiblemente no, ya que los españoles somos muy de llevar metálico encima cuando vamos a compartir viandas.

Pero en otras latitudes menos dadas a llevar cash (Francia, EEUU…) sí que está muy normalizado obligar al camarero a dar tantos viajes a la bacaladera (o que la bacaladera venga a la mesa) como comensales quieran pagar con tarjeta. Cada uno dice lo que se ha tomado y se carga al plástico correspondiente.

Así se evita que los que más zampen o beban abonen, a la postre, igual que los que menos lo hacen. Las cuentas claras y el chocolate espeso. Lástima que el gremio de los camareros españoles no estén por la labor de hacer divisiones, abriendo los ojos de pavor cuando aparece más de una tarjeta para apoquinar en fracciones.

El día que se comercialice esta plataforma de pago ideada por un equipo de diseñadores chinos (Jung Chul, Su Miran, Lee Chang Ho, Lee Kiho y Shin Youngmi) todo cambiará.

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