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El dinero móvil y los mercados emergentes

Se calcula que un tercio de los usuarios de móvil de los mercados emergentes utilizará dinero móvil antes del año 2014. En este periodo el volumen de negocio pasará de 0 a aproximadamente 5000 millones de dólares, aunque esto estará directamente relacionado con como los operadores se adapten a los clientes con propuestas claras, simples y que les resulten atractivas. El dinero móvil tiene más posibilidades de funcionar en estos mercados porque los servicios financieros (principalmente el acceso a cajeros automáticos) en esos países están menos desarrollados que en los países considerados del primer mundo. El ejemplo actual más avanzado es SafariCom la subsidiaria de Vodafone en Kenia con un producto llamado M-Pesa. Este producto fue lanzado en el año 2007 y uno de cada seis keniatas ya lo utiliza, lo que representa unos 7 millones de clientes. SafariCom permite a sus clientes disponer de dinero en efectivo para realizar pagos o transferir dinero incluso a otras personas que no son clientes de la propia operadora. Lo pueden utilizar clientes ya sean Postpago o Prepago y tengan o no cuenta bancaria. Este servicio se encuentra alojado en su tarjeta SIM por lo que es compatible con cualquier terminal y mientras que soluciones parecidas no han tenido casi éxito en Europa, en Kenia está suponiendo una revolución. El funcionamiento del servicio es sumamente sencillo y se basa en el envío y la recepción de SMS entre usuarios y el operador, por lo que el aprendizaje es rápido y Si? una de las claves de su éxito.

No penséis que esto está cerrado a clientes finales. Los responsables del producto han buscado variantes que permiten a pequeñas empresas cobrar dinero de sus clientes mediante este servicio y, además, pagar a sus trabajadores mediante este método. Esta solución está especialmente indicada para empleados que se encuentran dispersos y a los que no hay otra manera de hacerles llegar el dinero de su sueldo. Otros operadores de mercados emergentes han seguido la estela de Safaricom y se calcula que a final del año 2009 habrá unos 120 servicios de dinero móvil lanzado. Y esto es sólo el principio de la unión de las soluciones bancarias con las soluciones móviles….¿qué opinais?

Gracias a Ayelmo de la Unidad de Terminales por enviarnos este artículo. La foto la hemos extraido del phostream de Kiwanja

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Android 2.0: el sistema operativo móvil se hace mayor

El día ha llegado, el anuncio oficial de la versión 2.0 de Android, el sistema operativo que está cambiando en muchos sentidos la industria de los móviles. Para quienes no lo sepan, Android es un proyecto que inició Google y que al pasar de los meses fue adaptado por un gran número de empresas agrupadas en el Open Handset Alliance. Actualmente hay un buen grupo de smartphones (producidos por HTC, Samsung, LG, Motorola, entre otros) usando el sistema operativo y para 2010 seguramente crecerá mucho.

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Android 2.0 incluye un número importante de mejoras con respecto a las versiones anteriores, en parte para estar en una posición competitiva, y en parte por intentar innovar aún más y levantar la barra en lo que un sistema operativo móvil debería hacer, me quiero enfocar en las características que logran justamente eso:

  • Es posible sincronizar contactos (y datos relevantes de cada uno de ellos) con diferentes “puntos”. Cada punto puede ser un servicio (como Plaxo o Google) o una red social (como Facebook).
  • Sincronización con servicios Exchange, lo cual significa la entrada de lleno al ambiente corporativo.
  • Mejoras importantes en el navegador. Al igual que Google Chrome, tendrá una única barra donde se escriben las direcciones y donde se busca.
  • Soporte para HTML5.
  • Cache offline para aplicaciones, por ejemplo se podrá leer emails desde la interfaz web de Gmail sin tener conexión.
  • Mejoras en el teclado virtual. Se aprovechará la función multitouch para detectar mejor las teclas que se aprietan cuando se escribe con dos dedos.

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REX, el mejor amigo del soldado liviano

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Las numerosas noticias sobre la adquisición de una cuadrilla de mulos murcianicos por parte del ejercito alemán, para misiones de alta enjundia, ha desatado la caja de los truenos sobre quién sería el compañero ideal del militar tipo en terrenos pedregosos.

Los mulos murcianos son resistentes y apenas protestan; pero también son tercos (como mulos) con las órdenes castrenses. Al contrario que REX, un vehículo robótico de soporte de carga de seis ruedas, que ha sido diseñado para seguir a los escuadrones militares y que se maneja con sencillos comandos de voz.

REX, desarrollado por la Israel Aerospace Industries, es capaz de llevar hasta 400 kg. de peso, la carga típica de un grupo de 3 a 10 soldados, durante 72 horas seguidas sin repostar combustible.

Se parece mucho, en versión mini, a la MULA de Lockheed Martin(Multifunction Utility/Logistics and Equipment), un vehículo con suspensión 6×6 articulada independiente, que incorpora motores de alimentación en cada eje para proporcionar una movilidad extrema en terreno complejo, muy superior a la de los vehículos que utilizan sistemas de suspensión convencionales.

Pero una MULA no es REX. REX, además de tener un tamaño más recogido, también entiende la órdenes que le dictan al dedillo.

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¿Cuán pequeño es un anticuerpo?

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Las personas tenemos una capacidad muy limitada a la hora de hacernos una idea de las cosas muy grandes (inabarcables para la imaginación) o muy pequeñas (invisibles para el ojo). El clásico Potencias de diez, de Charles y Ray Eames, fue la aproximación más intuitiva de la era audiovisual. Realizado en 1968, muestra a través de sendos zooms desde la realidad palpable –una pareja haciendo un picnic- hacia lo inmenso –apertura de plano hasta 1024−16 metros, el tamaño de un átomo de carbono metros, el universo entero- y hacia lo microscópico: 10. En total, 40 órdenes de magnitud en apenas 8 minutos.

Lejanamente inspirado en aquel minidocumental, la Universidad de Utah ha creado un precioso gráfico que permite comparar los tamaños de minúsculos componentes del cuerpo humano, así como moléculas y el consabido átomo de carbono. Así, averiguamos que un cromosoma humano es 50 veces más grande que el virus del sida, que a su vez es 20 veces más grande que la molécula de la hemoglobina. El gráfico se detiene en los 120 picometros del átomo, allí donde empieza el mundo subatómico. Por tanto, hay barca para seguir.

Tamaño de las células y escalas.

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La «singularidad tecnológica» que tal vez esté a la vuelta de la esquina

  • Por |
  • 28.10.2009 |
  • 00:26 h.

Ray Kurzweil describiendo la Singularidad Tecnológica (2007) / Foto (CC) Arenamontanus
Ray Kurzweil describiendo la Singularidad Tecnológica (2007).
Foto (CC) Arenamontanus

Inteligencia artificial. Superinteligencia. Futuro inabarcable. Cambio exponencial. Aceleración del conocimiento. Evento histórico. Transhumanismo. Son algunos términos que, si bien no definen exactamente, ayudan a hacerse una idea de lo que significa la singularidad tecnológica. El término no es nuevo y fue acuñado por el matemático y novelista Vernor Vinge en 1982 y popularizado posteriormente por otros autores de la la ciencia ficción como él. Como resumió Bill Gates, es «una forma optimista y radical de ver el futuro del desarrollo humano».

La idea es tan compleja que existen libros y libros sobre ella, además de innumerables menciones y referencias con ese y otro nombre en miles de imaginativas novelas sobre el lejano futuro. En física y matemáticas los conceptos de singularidad son bien conocidos. Al trabajar con números y funciones, surgen por ejemplo cuando se divide por cero (y el resultado tiende a infinito). En física, aparecen las singularidades en los agujeros negros de las profundidades del espacio, donde suceden cosas tan extrañas como que dentro de ellos no se pueden definir las magnitudes físicas de los objetos ni del espacio mismo o la gravedad: las leyes de la física convencional simplemente no sirven ahí.

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