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905 pelotas de ping-pong volando por el cielo

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Todos los que peinan ciertas canas deben acordarse, allá por el año 1984, cuando se escuchaba en la radio o en las discotecas la canción “99 Luftballoons” de la cantante alemana Nena, un clásico del “one hit wonder” más laqueado. Nena (Susanne Kerner) vivía en esa época, 1982, en Berlín, en plena Guerra Fría.

Un día, el guitarrista de su banda (Carlo Karges) fue a un concierto de los Rolling Stones donde soltaron globos hacia el cielo, un hecho que le hizo percatarse del parecido de esos globos con naves extraterrestres. La versión inglesa de la canción, la que realmente fue nº1 mundial, cambió las naves alienígenas por misiles soviéticos SS-20 (más “rojos” y rechonchos) para convertir el “99 red balloons” en un clasico de la canción protesta de la época.

La letra de esta canción, tanto en inglés como en alemán, narra que, cierta vez, volaban 99 globos por el cielo (comprados por unos críos en una juguetería) y el gobierno creyó que era un ataque enemigo, empezando una guerra nuclear hasta que todo el mundo quedó reducido a la extinción.

El efecto del reflejo de la luz del concierto sobre los globos que soltaron los Rolling Stones, junto con alguna calada del psicotrópico de la época, hicieron que el guitarrista de Nena confundiera los globos con superficies reflectantes que emitían luz desde dentro.

Similar efecto es el que ha querido plasmar el artista suizo  Maybits en su instalación “905″, donde ese número de pelotas de ping-pong conforman una superficie de vídeo interactiva para la proyección de imágenes.

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La Teoría del pianista espontáneo o por qué hasta los Beatles son lamentables

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“Cuando veo basura como esta, por fin entiendo lo que está mal en el mundo. He visto esta película y era absolutamente espantosa. Le pondría estrellas negativas si Amazon.com <http://amazon.com> las tuviera. Cualquiera que sea fan de una de estas películas debería, no ir andando, sino corriendo al psiquiatra más cercano, porque realmente necesita que le examinen la cabeza, ¿Y nos preguntamos por qué la violencia y los serial killers son parte de nuestra sociedad?”. Crítica de un usuario de Amazon.com al DVD de Sonrisas y Lágrimas. . En Ilustrae (http://www.ilustrae.com) publicamos hace tiempo una historia muy divertida. La gente de Cynical Blog, había comenzado a publicar una tanda de post titulados “No puedes complacer a todo el mundo” (YCPE “You can’t please everyone”) en donde recopilaban las críticas con una sola estrella a obras mundialmente reconocidas y/o premiadas en Amazon.com. De vez en cuando sigo como va esta sección, y algunas de las entradas hasta las he impreso, para recordar precisamente eso, que“no puedes complacer a todo el mundo”. . Por poner algunos ejemplos recientes: sobre Blade Runner hay una reseña que dice: “Esta es la peor película que jamás he visto. No entiendo como le puede gustar a la gente, es aburrida y estúpida y Harrison Ford es lo peor”. Sobre Dustin Hoffman en El Graduado: “Es un malísimo actor”. O sobre el Abbey Road de los Beatles: “No puedo entender por qué a la gente les gustan los Beattles, son tan aburridos como Pink Floyd, no escuchéis a los imbéciles que han puesto cinco estrellas, los Beattles son lamentables”. . Sonrisas y lágrimas ganó el Oscar a la mejor película en 1965; El Graduado obtuvo, dos años después, un Oscar y seis nominaciones, entre ellas al mejor actor. Blade Runner tuvo dos nominaciones en 1982 y está considerada una de las mejores cintas de ciencia ficción de la historia del cine (http://totalscifionline.com/features/3809-the-100-greatest-sci-fi-movies) y de los Beatles: ¿hace falta decir algo?. En realidad no te tienen que gustar obligatoriamente ninguna de estas obras. Ya se sabe, para gustos, los colores. Lo que es evidente es que algunas de estas películas, actores o bandas musicales están entre las más importantes de la historia. . ¿Y que sean tan famosas las hace buenas? ¿no podría ser simplemente que nos falte aún la perspectiva del tiempo?. Es posible, porque que algo le guste a mucha gente no quiere decir que sea necesariamente bueno. Lo que está claro es que hay cosas que gustan más y cosas que gustan menos, y entrar en el debate de si lo que “gusta a más gente” es mejor o peor que lo que “gusta a una minoría”, quizá más informada, es un debate demasiado profundo y amplio, y a aquí quiero centrarme en otro tema. Mi pregunta es: ¿de que vale la critica?. ¿Puedo encontrar algo positivo en una critica, aunque se haya hecho con un evidentísimo enfoque destructivo? . En primer lugar lo que nos plantea cualquier crítica es que hay un “algo” criticable, o sea un algo creado. Artistas, inventores, empresarios… todo el que crea, está en realidad ordenando, va en dirección contraria a las leyes del universo, ¡casi nada!. Con eso por delante, una critica a todas luces destructiva es, al menos, un reconocimiento a una gran tarea.

Así que primero y principal, ¡crea! y si has creado algo ¡enhorabuena!. Y ahora todo lo demás.

Las criticas de este tipo son en realidad un espejo del que las escribe, y como tal hay que tomarlas. Cuando alguien hace un ejercicio de crítica, puede que esté intentando ayudar sinceramente a futuros consumidores y orientarles ante un “desastre”, o simplemente puede estar intentando ser escuchado y poder reivindicar su identidad marcando una diferencia con el objeto comentado. De todo hay en la viña del comentario critico, mala gente y buena gente enfadada, mala gente informada y buena gente constructiva que pretende ayudar.

Sin embargo, en lo que si que estoy de acuerdo con todos ellos, de uno u otro tipo, es que sin crítica no hay productos de excelencia. Y los primeros que tienen que hacerse la crítica son los miembros del equipo creador. No hay creación sin critica interna porque crear es ordenar, sí, pero es ordenar y desordenar, y ordenar, y desordenar, hasta dar en el clavo. Cualquiera de los productos que vayamos a desarrollar tiene que estar expuesto a una profunda reflexión, interna y externa, para conseguir sacar lo mejor de nosotros mismos. Si sois unos genios os valdrán vuestros propios filtros y categorías; pero si, como yo, no lo sois, dejadme daros dos ideas que a mí me valen cuando me pongo a construir algo: (más…)

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El dinero móvil y los mercados emergentes

Se calcula que un tercio de los usuarios de móvil de los mercados emergentes utilizará dinero móvil antes del año 2014. En este periodo el volumen de negocio pasará de 0 a aproximadamente 5000 millones de dólares, aunque esto estará directamente relacionado con como los operadores se adapten a los clientes con propuestas claras, simples y que les resulten atractivas. El dinero móvil tiene más posibilidades de funcionar en estos mercados porque los servicios financieros (principalmente el acceso a cajeros automáticos) en esos países están menos desarrollados que en los países considerados del primer mundo. El ejemplo actual más avanzado es SafariCom la subsidiaria de Vodafone en Kenia con un producto llamado M-Pesa. Este producto fue lanzado en el año 2007 y uno de cada seis keniatas ya lo utiliza, lo que representa unos 7 millones de clientes. SafariCom permite a sus clientes disponer de dinero en efectivo para realizar pagos o transferir dinero incluso a otras personas que no son clientes de la propia operadora. Lo pueden utilizar clientes ya sean Postpago o Prepago y tengan o no cuenta bancaria. Este servicio se encuentra alojado en su tarjeta SIM por lo que es compatible con cualquier terminal y mientras que soluciones parecidas no han tenido casi éxito en Europa, en Kenia está suponiendo una revolución. El funcionamiento del servicio es sumamente sencillo y se basa en el envío y la recepción de SMS entre usuarios y el operador, por lo que el aprendizaje es rápido y Si? una de las claves de su éxito.

No penséis que esto está cerrado a clientes finales. Los responsables del producto han buscado variantes que permiten a pequeñas empresas cobrar dinero de sus clientes mediante este servicio y, además, pagar a sus trabajadores mediante este método. Esta solución está especialmente indicada para empleados que se encuentran dispersos y a los que no hay otra manera de hacerles llegar el dinero de su sueldo. Otros operadores de mercados emergentes han seguido la estela de Safaricom y se calcula que a final del año 2009 habrá unos 120 servicios de dinero móvil lanzado. Y esto es sólo el principio de la unión de las soluciones bancarias con las soluciones móviles….¿qué opinais?

Gracias a Ayelmo de la Unidad de Terminales por enviarnos este artículo. La foto la hemos extraido del phostream de Kiwanja

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Android 2.0: el sistema operativo móvil se hace mayor

El día ha llegado, el anuncio oficial de la versión 2.0 de Android, el sistema operativo que está cambiando en muchos sentidos la industria de los móviles. Para quienes no lo sepan, Android es un proyecto que inició Google y que al pasar de los meses fue adaptado por un gran número de empresas agrupadas en el Open Handset Alliance. Actualmente hay un buen grupo de smartphones (producidos por HTC, Samsung, LG, Motorola, entre otros) usando el sistema operativo y para 2010 seguramente crecerá mucho.

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Android 2.0 incluye un número importante de mejoras con respecto a las versiones anteriores, en parte para estar en una posición competitiva, y en parte por intentar innovar aún más y levantar la barra en lo que un sistema operativo móvil debería hacer, me quiero enfocar en las características que logran justamente eso:

  • Es posible sincronizar contactos (y datos relevantes de cada uno de ellos) con diferentes “puntos”. Cada punto puede ser un servicio (como Plaxo o Google) o una red social (como Facebook).
  • Sincronización con servicios Exchange, lo cual significa la entrada de lleno al ambiente corporativo.
  • Mejoras importantes en el navegador. Al igual que Google Chrome, tendrá una única barra donde se escriben las direcciones y donde se busca.
  • Soporte para HTML5.
  • Cache offline para aplicaciones, por ejemplo se podrá leer emails desde la interfaz web de Gmail sin tener conexión.
  • Mejoras en el teclado virtual. Se aprovechará la función multitouch para detectar mejor las teclas que se aprietan cuando se escribe con dos dedos.

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REX, el mejor amigo del soldado liviano

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Las numerosas noticias sobre la adquisición de una cuadrilla de mulos murcianicos por parte del ejercito alemán, para misiones de alta enjundia, ha desatado la caja de los truenos sobre quién sería el compañero ideal del militar tipo en terrenos pedregosos.

Los mulos murcianos son resistentes y apenas protestan; pero también son tercos (como mulos) con las órdenes castrenses. Al contrario que REX, un vehículo robótico de soporte de carga de seis ruedas, que ha sido diseñado para seguir a los escuadrones militares y que se maneja con sencillos comandos de voz.

REX, desarrollado por la Israel Aerospace Industries, es capaz de llevar hasta 400 kg. de peso, la carga típica de un grupo de 3 a 10 soldados, durante 72 horas seguidas sin repostar combustible.

Se parece mucho, en versión mini, a la MULA de Lockheed Martin(Multifunction Utility/Logistics and Equipment), un vehículo con suspensión 6×6 articulada independiente, que incorpora motores de alimentación en cada eje para proporcionar una movilidad extrema en terreno complejo, muy superior a la de los vehículos que utilizan sistemas de suspensión convencionales.

Pero una MULA no es REX. REX, además de tener un tamaño más recogido, también entiende la órdenes que le dictan al dedillo.

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