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Aún 100 años más tarde, eres lo que comes

El ferrocarril de Uganda es histórico, fue un sistema construído a finales del siglo 19 para unir los interiores de Uganda y Kenia con el puerto de Mombasa en el Océano Índico; fue un proyecto iniciado por el gobierno británico cuando este controlaba parte de la región. El objetivo primordial de la línea de ferrocarril era transportar materia prima de Uganda para ser exportada y traer bienes importados desde Reino Unido. Inició operaciones en 1903.

Aunque la construcción del ferrocarril enfrentó bastantes críticas (se la conocía como Lunatic Express) se convirtió en una especie de columna vertebral vital para la economía de Kenia y Uganda. De hecho fue usada para abolir la esclavitud durante la Primera Guerra Mundial.

Como todo proyecto masivo (especialmente durante esas épocas) se toparon con muchos problemas. Algunos de los cuales se convirtieron en leyendas urbanas mezcladas con realidad y fantasía. Uno de los peores momentos durante la construcción se lo conoce como la masacre Kedong, cuando un pueblo conocido como Masái atacó a una caravana de personas trabajando en la obra, ya que supuestamente violaron a 2 niñas.

Pero probablemente el incidente más famoso de la construcción del ferrocarril de Uganda es el incidente de Tsavo, en que supuestamente un gran número de obreros murieron por culpa de un ataque de dos leones a lo largo de nueve meses durante la construcción de un puente a través del río Tsavo. Aparentemente los leones arrastraban hombres fuera de sus tiendas de campaña, los devoraban y dejaban los restos cerca del campamento para demostrar quien es el que manda.

El caso se hizo tan conocido que en 1996 se estrenó una película llamada The Ghost and the Darkness dirigida por Stephen Hopkins con Michael Douglas y Val Kilmer.

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El número de muertos nunca ha sido del todo claro. Algunos dicen que fueron 100 personas, otras veces se menciona 135 o 140. Pero gracias a la ciencia se ha descubierto lo que probablemente sea el número exacto. Nathaniel J. Dominy y Justin D. Yeakel de la Universidad de California, Santa Cruz decidieron estudiar los restos de estos dos leones que ahora se muestran en el Museo Field de Historia Natural en Chicago haciendo prueba de carbono y nitrógeno en los dientes y pelo.

Las reacciones químicas fueron comparadas con el carbono y nitrógeno encontrado en leones que viven actualmente en la región, en sus presas “normales” y en humanos. Resulta que los huesos y los dientes guardan isótopos de carbón y nitrógeno durante largos periodos de tiempo, mientras que el pelo cambia de forma rápida, de tal forma que los científicos tuvieron oportunidad de determinar cuál fue la dieta a largo plazo de los animales y también cómo cambió durante sus últimos meses.

La conclusión fue que al menos la mitad de la dieta uno de los leones consistía en humanos, comiéndose unas 24 personas. El otro león consumió 11 personas. Por lo tanto, la figura de 140 es bastante exagerada, el número está alrededor de los 35.

Es decir, aún 100 años después, eres lo que comes.

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Una falla gigante en Etiopía podría formar un nuevo océano

mar rojo

En el transcurso de unos pocos días de 2005 se abrió en el desierto de Etiopía una falla que hoy tiene más de 50 kilómetros de largo y 6 metros de ancho en algunos puntos. Algunos geólogos advierten que la fisura podría llegar a ser algún día el origen de un nuevo océano. La falla es la continuación del movimiento tectónico que está partiendo en dos el Mar Rojo (esta vez sin la intervención de Moisés).

Las placas africana y arábica se encuentran en el desierto de Afar, en el norte de Etiopía y llevan separándose a un ritmo de tres centímetros anuales desde hace 30 millones de años. Esta separación es la que ha formado la depresión de Afar, de más de 250 kilómetros de anchura y el Mar Rojo. En algún momento en el próximo millón de años el Mar Rojo se fundirá con el nuevo océano, que conectará aquél con el Golfo de Adén, un brazo del Mar de Arabia ent4re Yemen y Somalia. (más…)

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Del ordenador de bolsillo al bolsillo que es el ordenador

Calculadora del “wearable computer” SixthSense, del MIT

Calculadora del “wearable computer” SixthSense, del MIT

¿Cómo será la informática móvil en un futuro más o menos cercano? Es difícil de anticipar –como toda previsión que tenga que ver con la tecnología– pero lo que sí parece claro es que la movilidad de los ordenadores será cada vez más habitual y, en un futuro, puede que lleguen ser una prenda de vestir.

Con teléfonos móviles que cada vez más son capaces de realizar tareas propias de los ordenadores, y ordenadores portátiles que cada vez tienen tamaños más cercanos a los de los teléfonos, es fácil acostumbrarse a tener siempre a mano un ordenador que permita conectarse a Internet, indicar cómo llegar a algún lugar, localizar un restaurante o mantenerse en contacto a través del correo y las redes sociales.

Para los próximos meses, en lo que sería corto plazo, llegarán nuevos tipos de ordenadores móviles, más desarrollados físicamente que un teléfono inteligente, pero a la vez que mucho más ligeros y compactos que un ordenador portátil.

Pero, ¿y más allá de lo inminente? Actualmente ya hay investigadores trabajando en el desarrollo de los que podrían ser los futuros ordenadores móviles. La idea en este sentido es cambiar el concepto actual: no se trata de dar otra vuelta a la fórmula clásica de un dispositivo portátil, pequeño pero potente y fácil de manejar, sino en un ordenador que se integre con la ropa, en lo que se ha venido a llamar wearable computer o, literalmente, ordenador para llevar puesto.

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Una hora para pensar en el futuro sensual del libro digital

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La web de diseño industrial Core77 acaba de hacer públicos los ganadores de su concurso “One hour desing”, con el tema “El futuro de la lectura digital”, una competición donde los participantes han tenido que presentar diseños de sólo una hora de concepción; o mirándolo de otro modo, el mayor número de diseños en sólo 60 minutos.

Este concurso anima a los diseñadores a imaginar un futuro de sensaciones con el frío libro digital, o cómo los privilegios de acceso a los contenidos de la lectura digital han descuidado otros aspectos esenciales de una experiencia de lectura completa.

Y es que los libros son algo más que páginas con palabras e imágenes: también están llenos de historias personales y aspiraciones de futuro. Estos son los diseños más notables que han copado el podio sobre el futuro de esta vertiente social de la lectura digital:

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Fast Flip, otro modo de leer el periódico

fastflip

Si algo sobra en Internet es información. Si algo falta son los medios para acceder a ella de una manera sencilla, sensata y razonable. Google lleva en esa batalla desde hace una década, inicialmente con su buscador y desde entonces con una miríada de productos con los que acceder a su inmensa base de datos de búsqueda. Google trata de mitigar el recelo que generó Google News entre los medios de comunicación con Fast Flip, un sistema para “hojear” periódicos que promete consolar a los medios a base de visitas.

A medida que su poder ha crecido, los medios se daban cuenta de hasta qué punto Google era el enemigo a batir. Concretamente Google News supuso una especie de afrenta a los periódicos, que consideran que Google se está beneficiando publicitariamente de un contenido que no le cuesta generar. La respuesta de Google es meridiana: su tarea es hacer accesible la información al público y, de nuevo, información hay…y a cascoporro, así que quien no quiera aparecer en Google News sólo tiene que decirlo: sus visitas se resentirán. Google News redirige 1.000 millones de clicks diarios a los medios que allí aparecen.

Fast Flip es de momento un experimento (el dominio está dentro de Google Labs) pero tiene muy buena pinta. Las páginas de los periódicos y revistas aparecen como si fueran imágenes, de modo que puedes leer el primer pantallazo de la noticia y, si quieres profundizar o pinchar los enlaces, accedes a la fuente original haciendo click. Además, al ser una imagen fiel de las páginas de los medios mantiene su aspecto original, evitando uno de los mayores defectos de Google News: “plancha” los estilos de los medios, unificando (y vulgarizando en el camino) ese mensaje implícito que es el diseño de la página, desde el color al tamaño de titular o la elección de la fuente. (más…)

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